Kala-azar:

Uma doença crônica e potencialmente fatal parasitária das vísceras (órgãos internos, especialmente o fígado, baço, medula óssea e gânglios linfáticos), devido à infecção pelo parasita chamado Leishmania donovani.

Leishmania donovani, o agente do calazar, é transmitida pela picada de flebotomíneos em partes da Ásia (principalmente Índia), África (principalmente Sudão) e América do Sul (principalmente Brasil), onde todos juntos, há mais da metade estimada milhões de casos por ano. Há também várias centenas de casos anuais na Europa (principalmente na região do Mediterrâneo) e alguns na América do Norte.


Kala-azar pode causar pouco ou nenhum sintoma, mas normalmente é associado com febre, perda de apetite (anorexia), fadiga, aumento do fígado, baço e gânglios e supressão da medula óssea. Kala-azar também aumenta o risco de outras infecções secundárias. O primeiro medicamento oral encontrado para ser eficaz para o tratamento de calazar é miltefosina.

O termo “kala-azar” vem da Índia, onde é o Hindi para a febre negra. A doença é também conhecida como leishmaniose indiana, a leishmaniose visceral, infecção por Leishmania, febre dum-dum, doença negra, e febre negra.

O nome “Leischmania donovani” homenageia dois homens: os britânicos patologista William Boog Leishman, que em 1903 escreveu sobre o protozoário que causa calazar eo pesquisador C. Donovan, que fez a mesma descoberta de forma independente no mesmo ano

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