Reduça o Risco de Catarata

A catarata é uma doença complexa, com muitos prováveis fatores que contribuem mesmo dentro de um único indivíduo. Identificar os fatores e fazer o nosso melhor para controlá-los pode reduzir o nosso risco de desenvolver a doença. Dito isso, vamos delinear os fatores de risco conhecidos para a catarata e discutir como cada um de nós pode diminuir o nosso risco.

Fatores de Risco

Tal como acontece com a pressão arterial elevada, asma, artrite, ea maioria das outras condições crônicas de saúde, alguns fatores de risco para a catarata estão além do nosso controle. Mas específicas escolhas comportamentais e estilo de vida que fazemos, como não fumar, não minimizar nosso risco.

Não-fatores de risco modificáveis

• A variação genética. Natureza é pensado para ter uma mão em que se desenvolver catarata. Estudos de gêmeos idênticos indicam que a loteria genética determina talvez metade de nosso risco de catarata. Fatores ambientais – ou seja, os fatores de risco modificáveis descrito abaixo – conta para o resto.

• A idade avançada. À medida que envelhecemos, o risco de desenvolvimento de catarata, inevitavelmente, aumenta (ver The Eye Envelhecimento). Embora não possamos voltar as páginas do calendário, podemos mudar a forma como nós envelhecemos. Um pequeno estudo, mas intrigante descobriu que adultos idosos que chegam aos 90 anos com suas faculdades mentais intactas são menos propensos a ter catarata do que seus pares que apresentam sinais de declínio mental.

Os pesquisadores propõem que a falta de desenvolvimento de catarata pode ser um marcador, ou indicador, que uma pessoa envelheceu bem em geral. Essa idéia parece ter sido confirmado por um relato estudo australiano que aqueles com cataratas têm uma maior taxa de perda auditiva e por outros estudos que notaram aumento da mortalidade entre as pessoas com catarata. Não se engane – Tendo catarata não causa mortalidade. Ele simplesmente pode ser uma bandeira vermelha que indica danos nos tecidos mais generalizada no corpo.

• Etnia. Algumas evidências sugerem que a nossa ascendência étnica influencia a probabilidade do desenvolvimento de cataratas. Na verdade, a catarata é a principal causa de perda de visão entre os negros tratável idade americanos acima de 40 anos, e é a causa número um de baixa visão entre os americanos de descendência latina, Africano e Europeu.

• O sexo feminino. Por razões que permanecem obscuros, as mulheres são mais propensas do que os homens de desenvolver certos tipos de catarata. De acordo com o National Eye Institute, as mulheres também têm maior dificuldade em obter o cuidado que precisam, devido à falta de transporte de acesso e outros problemas que afetam desproporcionalmente as mulheres.

Modificáveis ou parcialmente fatores de risco modificáveis

• exposição solar excessiva. Um maior nível de exposição à radiação ultravioleta dos raios solares é pensado para tornar o desenvolvimento de catarata mais provável. Um relato de caso publicado, por exemplo, conclui que o trabalho em altitudes acima da camada de ozônio protetora coloca pilotos em risco aumentado de catarata. Mais recentes estudos não confirmaram essa associação, e de investigação está em andamento para comprovar ou não a ligação.

• Ter diabetes. De acordo com a Associação Americana de Diabetes, as pessoas com diabetes são 60% mais propensos do que aqueles sem diabetes de desenvolver catarata. A condição tende a ter um início mais precoce e progredir mais rapidamente do que em pessoas com catarata que não têm diabetes. Pessoas com diabetes também estão em maior risco de complicações relacionadas ao tratamento.

Os Institutos Nacionais de Saúde (NIH) acompanha as estatísticas sobre o número de americanos com catarata. A prevalência média para pessoas com 65 anos e mais é de 118 pessoas com catarata por 1.000 habitantes. No entanto, a taxa para aqueles sem diabetes é de 107 por mil, enquanto a taxa entre aqueles com diabetes salta para 182 por mil. O risco de aparecimento e progressão da catarata se correlaciona com a gravidade e duração da diabetes.

• Má nutrição. Embora sejam necessários mais estudos, os investigadores acreditam que a visão de que uma dieta rica em hidratos de carbono saturados de gordura e refinado pode ser relacionada com o desenvolvimento de cataratas. Eles também estão investigando a possibilidade de que os níveis baixos de cálcio no sangue pode contribuir para o desenvolvimento de catarata. Um estudo recente indica que as deficiências de nutrientes são especialmente susceptíveis de contribuir para o desenvolvimento de cataratas nucleares – isto é, uma catarata no centro, ou núcleo, do olho. Este tipo de catarata é especialmente prejudicial para a visão e é a forma mais comum da doença.

Outro estudo relata que uma elevada ingestão de vitamina E e luteína o antioxidantes e zeaxantina, encontrada em folhas verdes escuras, como espinafre e couve, estão associados a uma redução significativa do risco de cataratas.

• Fumar. Embora os cientistas não entendem exatamente como o fumo promove a formação de catarata, há uma clara correlação entre os dois. A relação é relacionada à dose, assim fumantes têm um risco maior do que aqueles que fumam menos. Pesquisadores estão começando a investigar se a fumaça ambiental do tabaco (fumo passivo) é um fator de risco também.

• O abuso de álcool. A maior incidência de catarata foi encontrado entre as pessoas que abusam do álcool cronicamente. Ter mais de um drinque por dia também aumenta o risco de complicações associadas à cirurgia da catarata.

Os pesquisadores têm proposto diversos outros fatores que podem aumentar o risco de cataratas, como uma história familiar da doença, miopia (miopia), obesidade e pressão arterial elevada.

Redução de Riscos

Como você analisou a lista de fatores de risco modificáveis para a catarata, você notou um tema? Difícil viver é perigoso para a sua saúde. Moderação é a chave. Aqui estão algumas orientações para manter em mente:

• Limite sua exposição à luz solar. A antiga crença de que a exposição à radiação ultravioleta contribui para o desenvolvimento de catarata tem sido posta em causa por uma pesquisa recente. Até que mais estudos podem ser realizados, o melhor é limitar a sua exposição à luz solar e usar óculos de sol com filtro UV-lentes ou um chapéu com uma aba quando você deve estar no sol.

• Fortemente controlar o açúcar no sangue, se você tem diabetes. Além de seguir as recomendações gerais para um estilo de vida ativo e saudável, controlar rigorosamente o açúcar no sangue vai reduzir o risco do aparecimento e progressão da catarata.

• Siga uma dieta saudável. Nova pesquisa mostra que uma dieta contendo quantidades adequadas de proteínas, vitamina A, tiamina (vitamina B1), riboflavina (vitamina B2) e niacina (vitamina B3) pode ajudar a proteger os olhos contra o desenvolvimento de catarata nuclear. As vitaminas B são encontradas em alimentos inteiros, não transformados, como feijão, batata, carne, peru, melaço, e bananas.

Cerveja não filtrada é uma fonte rica de forma inesperada de vitaminas do complexo B, pois contém a levedura de cerveja, que possui um elevado teor de vitamina B1, B2, B3, e outras vitaminas B. Mesmo assim, você deve beber cerveja e outras bebidas alcoólicas com moderação (veja abaixo).

• Pare de fumar ou não começar. O tabagismo está tão intimamente ligado ao desenvolvimento de catarata eventual que o rótulo do cirurgião geral de advertência nos maços de cigarros agora inclui catarata. (Então, muitas doenças são causadas pelo tabagismo, porém, que eles não podem ser impressas em um único pacote, por isso a lista de roda.) A boa notícia é que a ameaça de cataratas e outras doenças terríveis recua quando você parar de fumar. O risco continua a cair quanto mais tempo você permanecer livre de fumo.

• Use álcool com moderação. Você deve limitar a ingestão a não mais do que uma bebida por dia para mulheres ou não mais do que dois drinques por dia para homens.

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